Curiosidades científicas del día a día 2

Esta vez responderemos a una duda que puede parecer un poco extraña. ¿Por qué el espacio es vacío?

Bien, la respuesta es sencilla y corta: debido a la gravedad. Cuando se originó el universo, hubo unas fluctuaciones aleatorias, donde empezó a acumularse materia en dichas zonas puntuales. Eso fué lo que creó las primeras estrellas (de población III). Estas estrellas murieron hace tiempo, soltando de nuevo materia al espacio en forma de nube. Estas nubes eran más ricas en otros elementos, en su mayoría helio (que junto al hidrógeno, también se creó en el Big Bang). Dichas estrellas, también van muriendo, y permiten el paso a unas terceras, más ricas en “metales” (elementos mayores en número atómico al helio) que suelen tener planetas que las orbitan ya que también la nube en la que se originaron tenía elementos más pesados, como es el caso del sistema solar.

Esto es, la gravedad hace que la materia se agrupe, entonces todo lo demás queda sin materia, vacío. Esto no es del todo correcto ya que un vacío perfecto no existe, siempre hay materia moviéndose de un sitio para otro, acelerado por planetas, expulsado por viento solar de las estrellas… Por esto la densidad estimada del espacio es de un átomo de hidrógeno por metro cúbico. Esta cifra es increíblemente baja, y es un vacío mucho mayor del que podemos generar en la Tierra de forma artificial.

Saludos y hasta la próxima

Kapteyn

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