Los verdaderos efectos psicologicos de los videojuegos

Como nuevos canales y constructos sociales que son, los videojuegos forman parte de nuestras vidas, especialmente en la franja joven de la población (que le dedican grandes cantidades de horas de juego). El hábito de dedicar tiempo a los videojuegos se inicia a partir de una iniciativa personal o por una introducción externa, como en el caso de los amigos o los familiares y realmente llega a sus máximos de inversión en juego hacia la adolescencia.

Este es un tema que suele generar mucha controversia a nivel social, especialmente hacia el colectivo de padres preocupados de que sus hijos “nunca sacan los ojos de la pantalla” y “siempre están pensando en las malditas maquinitas, etc. pero… ¿qué efectos psicológicos tiene el uso de los videojuegos?

Al igual que ocurrió con la televisión en su momento, los videojuegos se han expandido a toda velocidad en las sociedades occidentales, ya sea en forma de consolas portátiles (como es el caso de las GameBoy o NintendoDS) las grandes consolas unidas en las televisiones (las Playstation o Xbox) o juegos de ordenador.

Sea cual sea su forma de utilización (juegos de arcade, los de simulación, los estratégicos i las reproducciones de juegos de mesa), los videojuegos son una nueva forma de interacción social donde los diferentes jugadores se relacionan entre ellos en equipos para cumplir objetivos específicos o enfrentarse a otro equipo de jugadores rivales y se coordinan para planificar las estrategias, las ideas, las prioridades, etc.

 Incluso cuando un juego es de carácter individual genera comunicación y socialización, ya que los diferentes jugadores del mismo juego a menudo comentan entre ellos cómo superar desafíos o simplemente hablan entre ellos por el placer que les supone compartir la información de un hobby. Además, muchos de los videojuegos potencian la coordinación de sus jugadores (ojos – manos, donde el personaje que controlan con el mando debe hacer una acción rápida cuando el jugador está mirando a la pantalla), la velocidad de reacción o la rápida toma de decisiones.

Por si todas las formas de aprendizaje fueran pocas, los videojuegos a menudo tienen una historia detrás; un argumento o idea principal que se va desarrollando a medida que superas el mismo y que es el conductor principal para el interés del juego. En este sentido, los videojuegos se podrían considerar como una película interactiva, donde el argumento de la misma avanza a medida que tú, como jugador, superando los niveles que se presentan.

Os dejo este video que, en tono de humor, trata los principales estereotipos sociales que hay alrededor de los videojuegos en modo de crítica

Numerosas investigaciones han puesto en manifiesto las posibilidades cognitivas que los mismos pusieran y que se encontrarían Asociadas a determinados tipos de habilidades intelectuales (Mandinacht, 1987; White, 1984; Okagaki y Frensch, 1994).

La mayoría de estos trabajos son coincidentes en cuanto a los beneficios educativos que los videojuegos pueden aportar a los niños en cuestiones referidas a la adquisición de habilidades y destrezas diversas: percepción y reconocimiento espacial, desarrollo de la agudeza y la atención visual, razonamiento lógico, desarrollo cognitivo en aspectos científico-técnicos, representación espacial, descubrimiento inductivo, desarrollo de códigos icónicos y construcción de género. En suma, se afirma que sume práctica favorece el desarrollo de estrategias de conocimiento diversas, entre ellas la atención, la memoria, la concentración espacial, la resolución de problemas o de creatividad.

Por otra parte, las ventajas explicadas anteriormente acerca de los videojuegos pueden convertirse, también, una fuente de problemas: según numerosos estudios científicos (Anderson y Eneldo, 2000; Anderson y Bushman, 2001, Lynch y Walsh, 2004), los niños que juegan a videojuegos violentos tienen más probabilidad de tener pensamientos agresivos, sentimientos y comportamientos violentos y la disminución de la actitud pro social a la hora de prestar ayuda. Los efectos de la violencia en los videojuegos, que se ve empeorado por su interacción, los niños controlan estos actos y experimentan una y otra vez acciones violentas, por las que reciben una recompensa. Según dichos estudios, la participación activa, la repetición y la recompensa, son instrumentos eficaces para el aprendizaje de conductas violentas.

 Otro tema que preocupa respecto al uso de los videojuegos es el aislamiento que crea ya que hay personas que juegan muchas horas a determinados videojuegos como vía de fuga de sus problemas.Los efectos de este aislamiento afectan a todos los aspectos de su vida: dejar de tener relaciones sociales con sus iguales y su familia real, dejar de practicar deporte, dejar de atender sus responsabilidades (trabajo, estudios) etc. 

Al igual que en el caso de la televisión, los videojuegos a menudo utilizan palabras malsonantes y conductas sexistas y estereotipadas (los héroes prácticamente siempre son hombres poderosos y provenientes de los Estados Unidos, los personajes femeninos lucen vestidos provocadores, etc.) que también pueden acabar provocando aprendizajes no deseados en los niños y adolescentes que son jugadores habituales. 

Con todo, hay que recordar que las personas somos (o deberíamos ser) personas críticas, con pensamientos e ideas propias y que tenemos una serie de criterios que permiten distinguir qué mensajes tener en cuenta y cuáles no. Así pues, es similar el hecho de jugar en sí mismo (aunque sea en solitario) que no implica que nos aislamos de la realidad y que dejamos de lado nuestras relaciones sociales.  Es importante huir de los estereotipos y prejuicios que a menudo rondan alrededor de los videojuegos ya que, al igual que muchas de las innovaciones tecnológicas que hay en nuestra vida cotidiana (móviles, Internet, ordenadores), no son ni totalmente buenos ni totalmente malos: siempre depende del uso que se dé.

Muchas gracias y hasta la próxima

Jaume Jubany

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