El Trastorno Obsesivo – Compulsivo (TOC)

Seguimos con los trastornos psicológicos en la sección del blog de la Salud Mental. Esta vez, lectores de CienciaPoliticamenteIncorrecta, nos vamos a centrar en el Trastorno obsesivo-compulsivo (o TOC). ¿En qué consiste este trastorno? ¿Qué ideas repetitivas se pueden llegar a considerar como “obsesión”? ¿En qué debemos fijar-nos para identificar este trastorno? A lo largo de este post vamos a resolver todas estas preguntas… ¡y más!

 

¿De dónde nacen las obsesiones? Los pensamientos intrusos

Cuando queremos dejar de pensar en algo podemos pensar en lo que queramos; podemos traer controladamente a nuestra mente cualquier idea pero… ¿Qué pasa si queremos dejar de pensar en algo?

Wegner y Wenzlaff (2000), en su estudio sobre los pensamientos intrusos que todos tenemos, demostró empíricamente que cuanto más nos esforzamos por evitarlos más probabilidad tenemos de que aparezcan. Se da así lo que Wegner llama el “control irónico”, que consiste en que, cuando nos queremos asegurar de que un pensamiento no está en nuestra cabeza, tenemos que comparar lo que la ocupa en ese momento con el pensamiento que queremos evitar. La única forma de hacer la comparación es recreando de nuevo en nuestra mente el pensamiento que queremos eliminar.

Normalmente ese tipo de pensamientos no interfiere en nuestro quehacer cotidiano porque, cuando aparecen, como no nos importan, no intentamos quitarlos de nuestra cabeza y podemos llevar voluntariamente nuestra mente a otros menesteres, sin preocuparnos si hemos dejado de pensar en ellos o no, con lo que no tenemos que comprobar que no están.

Una obsesión fácil de reconocer es la de no saber cuando una cosa no esta lo suficientemente limpia

El pensamiento nos prepara para la acción; por eso, algunas veces pensar en hacer algo nos puede llevar a creer que efectivamente lo vamos a hacer. Por eso, si nos apareciese un pensamiento muy amenazante como “puedo matar a alguien” o “puedo pegar una enfermedad a mi hijo pequeño”, podemos estar tentados de suprimirlo a toda costa, encontrándonos ante el proceso descrito de aumentar su frecuencia. Y en estos pensamientos no deseados y que no conseguimos eliminar de nuestra mente es donde se empiezan a gestar las obsesiones.

El miedo a causar mal a alguien, al contagio de enfermedades, al juicio negativo, etc. pueden ser pensamientos que causan ansiedad y que se pueden querer neutralizar con rituales, que son conductas que intentan infructuosamente neutralizar la ansiedad, como lavarse las manos, chequear si lo que se ha hecho está suficientemente bien, etc. El problema es que el objetivo no es saber si se está suficientemente limpio o si las cosas están ya hechas, sino si el sentimiento de ansiedad ha desaparecido o no, lo que perpetúa la conducta.

 

¿La solución o una parte del problema? Los rituales

Para paliar la ansiedad que se siente, por el pensamiento o la sensación temidos, quien genera un trastorno obsesivo compulsivo comienza a hacer rituales. Por ejemplo, si preocupación es saber cómo llegar a un sitio nuevo, repite una y otra vez el camino que debe seguir para llegar; cuando piensa que algo puede tener bacterias peligrosas, lo lava una y otra vez, etc. Solamente acaba de hacer los rituales cuando deja de sentir ansiedad.

El problema es que los rituales son una forma muy poco eficaz de eliminar la ansiedad y ellos mismos se convierten en fuente de malestar, porque finalmente sienten que no pueden evitar hacerlos. Es por esto que los rituales (que clínicamente reciben el nombre de compulsiones) aparecen inicialmente como una estrategia que intenta lidiar con las dificultades de los pensamientos intrusivos, pero terminan por ser un problema en sí mismos que acompañan dichas obsesiones.

La compulsión (o rituales) son una parte del problema del TOC: la una alimenta a la otra en un circulo vicioso 

Criterios clínicos y prevalencia del TOC

La prevalencia a lo largo de la vida de este padecimiento es del 2 al 3 % y la prevalencia anual se sitúa entre el 1,5 y el 2,1 %. Aunque el TOC suele iniciarse en la adolescencia o a principios de la edad adulta, del 30 al 50 % de los casos de adultos reportan inicio de sus síntomas durante la infancia. Los estudios de frecuencia y características clínicas del trastorno en poblaciones de habla hispana son escasos.

Por su lado, los criterios diagnósticos del DSM-5 son:

Criterio A

La persona tiene obsesiones y/o compulsiones.

Las obsesiones se definen por 1, 2, 3 y 4:

1. pensamientos, impulsos o imágenes recurrentes y persistentes que se experimentan en algún momento del trastorno como intrusos e inapropiados, y causan ansiedad o malestar significativos

2. los pensamientos, impulsos o imágenes no se reducen a simples preocupaciones excesivas sobre problemas de la vida real

3. la persona intenta ignorar o suprimir estos pensamientos, impulsos o imágenes, o bien intenta neutralizarlos mediante otros pensamientos o actos

4. la persona reconoce que estos pensamientos, impulsos o imágenes obsesivos son el producto de su mente (y no vienen impuestos como en la inserción del pensamiento)

Las compulsiones se definen por 1 y 2:

1. comportamientos (p. ej., lavado de manos, puesta en orden de objetos, comprobaciones) o actos mentales (p. ej., rezar, contar o repetir palabras en silencio) de carácter repetitivo, que el individuo se ve obligado a realizar en respuesta a una obsesión o con arreglo a ciertas reglas que debe seguir estrictamente

2. el objetivo de estos comportamientos u operaciones mentales es la prevención o reducción del malestar o la prevención de algún acontecimiento o situación negativos; sin embargo, estos comportamientos u operaciones mentales o bien no están conectados de forma realista con aquello que pretenden neutralizar o prevenir o bien resultan claramente excesivos

Criterio B

En algún momento del curso del trastorno, la persona ha reconocido que estas obsesiones o compulsiones resultan excesivas o irracionales. Nota: Este punto no es aplicable en los niños.

Criterio C

Las obsesiones o compulsiones provocan un malestar clínico significativo, representan una pérdida de tiempo (suponen más de 1 hora al día) o interfieren marcadamente con la rutina diaria del individuo, sus relaciones laborales (o académicas) o su vida social.

Criterio D

Si hay otro trastorno, el contenido de las obsesiones o compulsiones no se limita a él (p. ej., preocupaciones por la comida en un trastorno alimentario, arranque de cabellos en la tricotilomanía, inquietud por la propia apariencia en el trastorno dismórfico corporal, preocupación por las drogas en un trastorno por consumo de sustancias, preocupación por estar padeciendo una grave enfermedad en la hipocondría, preocupación por las necesidades o fantasías sexuales en una parafilia o sentimientos repetitivos de culpabilidad en el trastorno depresivo mayor).

Criterio E

El trastorno no se debe a los efectos fisiológicos directos de una sustancia (p. ej., drogas, fármacos) o de una enfermedad médica.

Especificar si: Con poca conciencia de enfermedad: si, durante la mayor parte del tiempo del episodio actual, el individuo no reconoce que las obsesiones o compulsiones son excesivas o irracionales.

El diagnóstico también debe indicar:

Si la persona con TOC comprende que los pensamientos obsesivo compulsivos pueden no ser ciertos, o si está convencida de que son verdaderos (por ejemplo, es posible que alguien sepa que no es necesario revisar la estufa [cocina] 30 veces, pero que sienta que debe hacerlo de todas maneras).

Indicar si una persona con TOC tiene o ha tenido un trastorno de tic. Las personas con TOC y con trastornos de tics tienden a diferenciarse de aquellas sin antecedentes de trastornos de tics respecto de sus síntomas, la presencia de otros trastornos y la manera en que se manifiesta el TOC en la familia.

Para cumplir los criterios del TOC hace falta presentar obsesiones (cr.A1) y/o compulsiones (cr.A2)

Otros datos de interés acerca del TOC

El componente cognitivo en el trastorno obsesivo compulsivo es claro y por ello se le ha dedicado una atención especial a los problemas cognitivos asociados (Cuttler y Graf, 2009; Makarian y otros, 2010; Dek y otros, 2010).

La aparición temprana del trastorno hace suponer que se den asociados a él problemas de funcionamiento cognitivo de los pacientes. Así se están encontrando problemas cognitivos asociados al trastorno obsesivo compulsivo como dificultades en la memoria proactiva, la que trata de recordar que se tiene que hacer determinada cosa, por ejemplo, cerrar la puerta al irse de casa, en la capacidad de tomar decisiones, la capacidad de organizar planificar y resolver problemas con rapidez.

Dentro de la forma de entender y comprender los trastornos obsesivo-compulsivos está reconocida la dificultad que tienen estos pacientes para tomar decisiones, así como la creencia y sentimiento de que el pensamiento lleva obligatoriamente a la acción, la intolerancia a la incertidumbre, y la responsabilidad desmedida. Actualmente se están teniendo en cuenta otros factores que pueden contribuir a mejorar su tratamiento.

Para finalizar, también es importante saber diferenciar perfeccionismo dentro del TOC. El perfeccionismo de las personas que tienen un trastorno obsesivo compulsivo se refiere a la idea y el sentimiento de que la acción no se ha realizado suficientemente bien. Entonces debe repetir la acción hasta sentirse bien. El problema del ritual no es que la persona no sepa que ha realizado la acción y que está hecha; sino que no está suficientemente bien hecha para que él deje de sentir ansiedad.

Por supuesto, en el tratamiento cognitivo conductual se ha de hacer el análisis funcional para determinar cuáles de estas características se dan en ese paciente en concreto o si se dan otras diferentes, porque la conducta humana sobrepasa cualquier modelo que se haga y es preciso analizarla en detalle en cada caso.

¡Ahora llega tu turno! ¿Te gustaría saber más acerca del TOC? ¿Qué trastorno psicológico te gustaría que tratásemos en esta sección? No dudes en participar, preguntar cualquier cosa y en dejar tu comentario.

Muchas gracias y hasta la próxima

Jaume Jubany

Materiales consultados:

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