¿Hay una civilización alienígena en KIC 8462852?

Hace unos días que corren noticias sobre un hallazgo extraño en una estrella que recibe el nombre de KIC 8462852. ¿Quieres saber más? ¡Entra y descubre-lo!

Hace unos días que corren noticias sobre un hallazgo extraño en una estrella que recibe el nombre de KIC 8462852. La denominación KIC responde a las siglas en inglés Kepler Input Catalogue. Dicho catálogo está formado por algo más de 13 millones de estrellas estudiadas por el satélite Kepler.

Esta estrella es particular ya que se han detectado disminuciones de su brillo, en períodos irregulares de tiempo. Primero de todo, el satélite Kepler usa un método (no el único) concreto para llevar a cabo su misión, que es encontrar exoplanetas, planetas que orbitan estrellas distintas a nuestro Sol. El método que usa es el llamado tránsito astronómico, por el cual el planeta se sitúa entre la estrella y nosotros durante su órbita (podríamos compararlo con un eclipse). Entonces vemos que la estrella reduce su brillo, y así sucesivas veces a medida que el planeta la va orbitando durante años.

Lo que hace que KIC 8462852 sea de especial interés, como he comentado, es su irregularidad. El teorema de Bertrand, en mecánica clásica, demuestra que la fuerza de la gravedad tiene la forma idónea para que permita órbitas cerradas y estables. Una órbita cerrada y estable, conlleva regularidad, sea la órbita circular o elíptica. Que no esté esta regularidad quiere decir que lo que sea que orbite esa estrella, puede variar su velocidad a placer y no de forma natural, o bien es un cinturón de asteroides y lo que vemos son distintas zonas, creyendo que es un solo objeto. Esta última posibilidad ha sido descartado al no tratarse de una estrella joven en su nacimiento, por lo que no podría conservar parte de su nebulosa asociada a una protoestrella.

Imagen extraída de la Wikipedia, donde se muestra la situación de KIC 8462852, también conocida como NGC 6866 (New General Catalogue).

 

KIC 8462852 es una estrella de la secuencia principal, de clase espectral F3. Es una estrella blanquecina, más brillante y caliente que nuestro Sol, aunque no mucho más. Al ser una estrella de la secuencia principal (subenana o enana, clasificación V/IV) es una estrella estable, con una edad de posiblemente miles de millones de años. Es una estrella apta para contener planetas, debido a su edad y a su metalicidad que es de aproximadamente cero (casi idéntica al Sol, ya que en la metalicidad solar es donde se establece el cero en la relación Hierro/Hidrógeno). El ser estable significa que no varían apenas sus condiciones a lo largo de su vida durante la secuencia principal, por lo que no tiene aumentos en la temperatura y luminosidad, que pudieran destruir una posible civilización en uno de sus hipotéticos planetas.

Las hipótesis que se barajan es que pueda tratarse de algún artefacto alienígena, posiblemente algo similar a una esfera de Dyson, construida por una civilización de tipo 2 en la escala de Kardashov. Mejor explicado, puede ser una esfera que recubra la estrella a una distancia considerable (los planetas estarían dentro de la esfera), y se use para recolectar casi la totalidad de la energía producida por esa estrella. En la escala de Kardashov, una civilización de tipo 1 sería capaz de aprovechar toda la energía que le ofrece su único planeta (la humanidad está cercana a ese 1, actualmente, aunque se tiene enorme dependencia de recursos fósiles). El tipo 2 corresponde a una civilización capaz de aprovechar la energía de su estrella, posiblemente dicha civilización habría colonizado su sistema solar, expandiéndose a los demás planetas que orbitan su estrella. Finalmente una civilización de tipo 3 podría aprovechar toda la energía disponible en una galaxia entera, habiéndola colonizado en casi su totalidad, controlando así miles de millones de estrellas y sistemas de planetas.

Se barajan múltiples hipótesis, pero lógicamente los amantes de la ciencia ficción preferimos que pueda tratarse de la que he descrito, y nos resulta la más interesante. Por otro lado como científico, debo contemplar todas las posibilidades, incluyendo la de una civilización extraterrestre y la de que no lo sea.

El SETI estudiará la estrella en los próximos meses, esperando encontrar alguna señal de radio procedente de ella. Antes de emocionarnos en exceso, comentar que la estrella se encuentra a unos 500 pársecs de distancia, lo que son más o menos 1500 años luz del sistema solar. Cualquier mensaje que pudiéramos mandar, llegaría en 1500 años, y deberíamos esperar otros 1500 años a su respuesta. Todo esto suponiendo que pudiésemos comunicarnos con ellos (¿qué forma de comunicación usar?¿qué idioma?) y que nos recibieran. Pero para todo ello, primero deberían existir, y eso tratamos de comprobar.

Galaxias: qué son y como se clasifican

Las galaxias ¿qué son? ¿Como se clasifican? Estos son los temas principales de este post, donde hablaremos de sus estructuras, sus tipos y peculiaridades. ¿A que estas esperando a saber más? ¡Entra y descubre-lo!

Una galaxia es una agrupación de cuerpos celestes tales como estrellas, planetas, gas y polvo, agujeros negros… Como ya sabemos, la materia se agrupa debido a la interacción gravitatoria, por lo que tenemos un universo con zonas puntuales con masa, aunque a gran escala sea homogéneo.

Es una estructura bastante grande y compleja, donde aún hay incógnitas hoy día. Puede contener cientos de miles de millones de estrellas. Es complicado asignar un valor preciso del número de estrellas que una galaxia contiene, pero aproximadamente nuestra galaxia contiene de 400.000 a 800.000 millones de estrellas. Es una cantidad enorme, difícilmente imaginable por no decir imposible.

Hay distintos tipos de galaxias, que E. Hubble describió con lo que llamamos la secuencia de Hubble, que no es más que una forma de clasificar los tipos de galaxia que existen. Dichos tipos son:

  • Elípticas (de E0 a E7), tienen una distribución uniforme y elíptica, como su nombre indica.
  • Lenticulares (S0), tienen una forma circular y con poca diferenciación.
  • Espirales (de Sa a Sd), tienen unos brazos que salen del centro de la galaxia. La letra indica si los brazos están muy “contorneados” o por el contrario parecen muy planos.
  • Espirales barradas (de SBa a SBd), son similares a las anteriores pero los brazos salen de la zona central que tiene una forma elíptica más o menos. Se pueden incluir dentro de las espirales, como un subgrupo de las mismas.
  • Irregulares (Ir), no tienen una forma concreta ni siguen un patrón claro. Se usa como comodín para las que no encajan en los otros grupos.
Secuencia Hubble

La Vía Láctea es una galaxia espiral barrada SBb. Las galaxias espirales son las más abundantes del universo, representando sobre el 70% del total de galaxias observadas, mientras que las irregulares representan un 20% y las elípticas el 10% restante.

Además hay, galaxias peculiares, que suelen ser dos galaxias interactuando entre ellas. Dos ejemplos curiosos serían:

  • Galaxias Antennae (o de la antena). Dos galaxias interactuando, empezando hace millones de años. Actualmente uniéndose en una sola. En la imagen puede observarse los centros de ambas galaxias, las zonas más brillantes y amarillas. En la colisión de dos galaxias, apenas hay choques entre estrellas ni planetas, la densidad es tan baja que la enorme mayoría pasan sin acercarse unas a otras.

  • Arp 147. Forma parte del “Atlas de Galaxias Peculiares“, introducido por el astrónomo Halton Arp (de ahí el nombre de las galaxias). Es el resultado del choque entre una galaxia espiral y una elíptica, que ocurrió unos 40 millones de años atrás.

Para más información sobre Arp 147 puede consultarse el siguiente enlace a la Wikipedia, que un servidor redactó: Arp 147

Saludos y hasta la próxima

Kapteyn