¿Podríamos hablar de vida en Marte?

Un nuevo descubrimiento en la Universidad de Wageningen podría significar que pueda haber vida en Marte. ¿Quieres saber de qué se trata? ¡Entra y descubre-lo!

El pasado 27 de Noviembre la revista científica ScienceDaily publicó un nuevo descubrimiento que podría significar la vida en Marte: se trata de dos lombrices que estarían adaptadas al ecosistema del planeta rojo. La pregunta es: ¿Cómo es posible?

El biólogo Wieger Wamelink, de la Universidad de Wageningen (Países Bajos), ha descubierto que las lombrices de tierra se pueden reproducir en el suelo de Marte. Utilizando un simulador del suelo de Marte facilitado por la NASA, el equipo de Wamelink consiguió que dos lombrices adultas se adaptaran correctamente a este nuevo suelo, implicando que se podrían adaptar al entorno del planeta Marte. Y no solo esto: también consiguieron que nacieran un par de ejemplares jóvenes.

El hecho de que dos lombrices puedan habitar en la superficie de Marte puede significar una de las claves de adaptación planetaria 

Este descubrimiento ha tenido un gran impacto en la comunidad científica: muchos científicos estiman que, en el futuro, el uso de lombrices será un elemento clave para disponer de cultivos en Marte, además de crear nuevas hipótesis de todo tipo. En este sentido, este hallazgo se considera como un avance crucial para determinar si el ser humano podría sobrevivir en el planeta rojo.

¡Ahora llega tu turno! ¿Crees que los resultados de este experimento son aplicables en la verdadera superficie de Marte? ¿Cómo se debería enfocar la posible colonización de Marte si se demuestra que es viable? No dudes en participar, preguntar cualquier cosa y en dejar tu comentario.

Saludos y hasta la próxima

 

Materiales consultados:

Introducción sobre las estrellas 2

Llegamos a la segunda entrada de esta pequeña serie, donde trataremos un poco el concepto de estrella, qué es y su vida, a grandes rasgos. En esta primera parte me centraré en su composición y como se clasifican. ¿Quieres saber más?
¡Entra y descubre-lo!

En esta entrada, que es la continuación de esta otra entrada (pinchar para ver), hablaremos sobre los procesos que se desarrollan en el interior de las estrellas y permiten que estas sean como son.

Lo más básico a saber es lo que ya explicamos. En el interior de las estrellas se produce una reacción nuclear (se desarrolla en el núcleo de los átomos) que libera energía. Estas reacciones permiten que la estrella se expanda (puede visualizarse como una explosión continua) y así contrarresta su propio peso que es lo que la mantiene unida.

Normalmente las estrellas empiezan su vida con unas tres cuartas partes de hidrógeno y una cuarta parte de helio. Existen otros elementos en menor cantidad, por ejemplo los denominados “metales” que son elementos más pesados que el hierro, en función del tipo de estrella. Con esa proporción de Hidrógeno-Helio, y unas temperaturas del orden de varios millones de grados, la estrella se mantiene.

Lo que sucede es la llamada cadena protón-protón (o p-p), que no es nada más que ciertas reacciones de fusión transformándose el hidrógeno en helio, en su mayoría. Existen, dentro la cadena p-p, otras reacciones que incluyen elementos tales como el Helio, el Berilio o el Litio, pero más del 90% de la energía de la estrella se obtiene por las reacciones de fusión del Hidrógeno, llamada cadena p-p1.

Cuando una estrella es más masiva, puede usar una reacción secundaria (que supone menos del 10% de la energía global, nuevamente) que se llama ciclo CNO e involucra, como su nombre indica, el Carbono, el Nitrógeno y el Oxígeno.

La estrella va evolucionando a medida que va transformando el Hidrógeno en Helio, teniendo en cuenta que no hay ningún proceso que invierta esto (sería termodinámicamente imposible, sin un aporte de energía extra) la proporción de Helio crece. Cuando hay suficiente Helio, puede producirse un tercer proceso, llamado proceso triple alfa. Debe su nombre a que involucra a tres partículas alfa, que son núcleos de Helio. Se requiere temperaturas del orden de cien millones de grados kelvin para que se lleve a cabo tal proceso.

La estrella acaba finalmente fusionando otros elementos a medida que ya ha fusionado los más ligeros, hasta que llega al llamado pico del Hierro, donde la fusión de los núcleos de Hierro ya no aportan energía y el proceso no ocurre. Por otros medios puede la estrella, ya moribunda, puede obtener algo de energía de procesos extra. Uno de esos procesos es la fotodesintegración, por el cual un fotón es absorbido por un núcleo y este emite partículas para volver a ser estable. Con la fotodesintegración del Silicio, la estrella ganará aproximadamente un día de vida extra.

La estrella acumula los elementos de forma que los más pesados se encuentran en el núcleo, y los más ligeros en el exterior, ya que la densidad de los primeros es mayor.

Las capas de una estrella vieja.

En próximas entradas hablaremos en detalle sobre la muerte de las estrellas, y sus posibles desenlaces una vez se han consumido.

Saludos y hasta la próxima

Kapteyn